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Muito rudo no Oceano!

2012-06-15 - Nem todo o dixido de carbono libertado na queima de combustveis se mantm na atmosfera. Pelo menos um quarto absorvido (dissolvido) pelos oceanos, que funcionam como uma espcie de reserva. Mas o dixido de carbono dissolvido na gua do mar faz descer o seu pH, e est a ser responsvel pela acidificao dos oceanos (a figura inicial uma fotografia de um golfinho comum, Tursiops truncatus, surfando uma onda perto do Centro Espacial John F. Kennedy. Crdito: NASA).

A consequncia negativa mais conhecida da acidificao (diminuio do pH) dos oceanos a diminuio da quantidade de carbonato de clcio disponvel para os moluscos (e outros animais marinhos) formarem conchas. Mas existem outras consequncias negativas, algumas surpreendentes. Como a alterao das caractersticas de propagao do som. A acidificao est a aumentar o rudo de fundo dos oceanos!

medida que se tornam mais cidos, os oceanos vo perdendo a capacidade para absorver sons de baixa frequncia (abaixo de 10 000 Hz). Estima-se que desde o incio da Revoluo Industrial at hoje o pH da gua do mar ter descido, em mdia, 0,1. Esta descida ter sido responsvel por uma perda de 10% da capacidade da gua do mar para absorver sons de baixa frequncia. At 2050 a perda poder ser de 40% (correspondente a uma diminuio de pH de 0,3).

O grfico da figura seguinte apresenta a variao da absoro de som em funo da frequncia para diferentes valores de pH da gua do mar. Quanto menor o valor de pH menor a capacidade da gua do mar para absorver sons de baixa frequncia. A capacidade para absorver sons de frequncia superior a 20 000 Hz quase no diminui (Crdito: Hester et all, 2008).


















No oceano existem muitas fontes de som. As fontes naturais mais importantes so as ondas geradas pelo vento, a chuva e o movimento dos animais marinhos. As fontes antropognicas (geradas por actividade humana) mais importantes so os navios e os sonares martimos. A diminuio da absoro de sons de baixa frequncia poder ter consequncias desastrosas para os animais marinhos que, como os golfinhos e as baleias, dependem da ecolocalizao para se alimentarem e comunicarem entre si. Com o aumento do rudo de fundo torna-se cada vez mais difcil para estes animais distinguir (filtrar) e interpretar os sons de baixa frequncia.

O sistema de ecolocalizao utilizado pelos golfinhos fcil de explicar. O animal emite um som sob a forma de cliques de pequena durao em sequncia. O som emitido pelo golfinho propaga-se pela gua at atingir o alvo, que podem ser peixes (alimento), golfinhos amigos ou rivais. Quando atinge o alvo parte do som reflectido de volta para o golfinho.

A ecolocalizao permite ao golfinho determinar no s o tamanho e a forma de peixes (e outros animais marinhos), como tambm a distncia a que estes se encontram e a sua velocidade. Os golfinhos utilizam sons de baixa frequncia na ecolocalizao porque estes propagam-se na gua do mar (ou em qualquer outro meio de propagao) durante mais tempo, e portanto percorrem maiores distncias.

No se conhece ainda bem o mecanismo responsvel pela absoro de sons de baixa frequncia nos oceanos. Sabe-se que esto envolvidos alguns solutos dissolvidos na gua do mar, como o sulfato de magnsio, o cido brico, o io carbonato e o io de clcio. A temperatura da gua do mar tambm importante: se, como esperado, a temperatura mdia do mar aumentar devido ao efeito de estufa a capacidade para absorver sons de baixa frequncia ser ainda menor.

A diminuio do pH da gua do mar tambm provoca o aumento da velocidade de propagao do som. Uma diminuio de pH de 0,1 (correspondente variao dos ltimos 200 anos, desde o incio da Revoluo Industrial) dever ser responsvel por um aumento de 10% da velocidade do som nos mares, segundo investigadores do Montery Bay Aquarium Recharch Institute, ou MBARI. At 2050 estes investigadores estimam que a velocidade de propagao do som na gua do mar possa aumentar at 70%.

P.S.: Actualmente so conhecidos casos em que o aumento de rudo de fundo provocou a alterao do comportamento de cetceos (baleias e golfinhos). Esto documentados vrios casos destes na sequncia de exerccios militares navais em que so utilizados sonares (sistemas que funcionam como radares, de forma semelhante da ecolocalizao dos golfinhos).


Mais informação em: http://dererummundi.blogspot.pt/2012/05/muito-ruido-no-oceano.html

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